Vous vous souvenez du bon vieux temps où les bateaux à la mode étaient ceux qui glissaient sur l’eau à des vitesses si élevées qu’ils semblaient à peine toucher la surface de l’eau? À cette époque, un sillage bas était ce que les skieurs de slalom désiraient pour sauter d’un côté à l’autre derrière le bateau.

Les temps ont bien changé. Maintenant, ce qui est à la mode, ce sont les bateaux qui naviguent à faible vitesse, qui labourent littéralement la surface des lacs de manière à générer une forte vague pour le wakeboard et le surf. Ce type de navigation de plaisance à basse vitesse comporte ses propres préoccupations concernant la santé d’un plan d’eau.

Les “wake boats” d’aujourd’hui sont conçus pour augmenter la hauteur des vagues. Pour ce faire, la coque est formée pour obtenir un sillage maximal et beaucoup ont un dispositif hydroptère qui abaisse la poupe lorsque le bateau est sous tension. La plupart des bateaux de sillage ont également des réservoirs de ballast intégrés qui peuvent être remplis d’eau du lac pour augmenter le poids à l’arrière du bateau, ce qui entraîne le déplacement de plus d’eau et la création de vagues plus grosses.

Problèmes avec l’augmentation de la hauteur des vagues

À mesure que la hauteur des vagues augmente, les effets indésirables qui accompagnent les vagues augmentent également. Plus la vague est grosse, plus elle peut remanier des sédiments dans les bas-fonds d’un lac. De plus grosses vagues fournissent également plus d’énergie contre le rivage, exacerbant l’érosion des rivages naturels et des îles. Si le rivage est une face régulière dure, comme une digue en béton ou en palplanches, l’énergie des vagues est renvoyée vers le centre du lac, ce qui, encore une fois, perturbe les sédiments dans les zones peu profondes du lac. Lors du retour des vagues vers le lac il s’ensuit un phénomène ondulatoire qui fait en sorte que les hauteurs des vagues s’additionnent pour créer d’immenses ondes positives ou négatives (+ plus + = ++, – plus + = 0, – plus – = –).

En raison de la forme du bateau et des moyens d’abaisser la poupe du bateau par le placement du ballast ou des moyens mécaniques, l’hélice est finalement plus profonde dans l’eau. Cela peut entraîner un contact direct de l’hélice avec le fond du lac. Cependant, même si l’hélice n’entre pas directement en contact avec le fond, la turbulence provoquer par l’hélice, atteint aisément une profondeur de 3 à 4 m.

Qu’ils soient induits par l’hélice ou le résultat de l’action des vagues provenant des bateaux, que l’on nomme batillage, les sédiments et les nutriments qu’ils contiennent peuvent être remis en suspension. Il n’est d’ailleurs pas rare de constater, après un week-end, que le lac n’est pas aussi clair qu’il l’était juste avant le week-end, résultat de la remise en suspension des sédiments.

LACS ET EMBARCATIONS MOTORISÉES

Selon la finesse des sédiments du fond ou des sédiments du rivage, cela peut prendre plusieurs jours pour que l’eau retrouve sa clarté d’avant une période de navigation intense.

Les sédiments en suspension signifient que des nutriments comme l’azote et le phosphore ont également été soulevés. Ces nutriments en suspension sont désormais disponibles pour interagir avec la communauté biotique de la colonne d’eau. Souvent, ces nutriments disponibles alimentent une prolifération d’algues planctoniques, ce qui peut contribuer à des problèmes supplémentaires de clarté de l’eau. Dans le pire des cas, une prolifération d’algues nuisibles peut entraîner de sérieux problèmes pour la santé du lac et de ses riverains.

Plus l’hélice est profonde, plus il y a de chances de déraciner ou de fragmenter la végétation aquatique. Cela peut conduire à la destruction d’espèces indigènes, dont beaucoup ne se reproduisent pas par fragmentation. Cependant, les espèces végétales envahissantes utilisent couramment la fragmentation comme moyen de propagation. Par conséquent, les bateaux coupant les plantes peuvent faciliter la prolifération des plantes aquatiques envahissantes, ce qui peut entraîner leur propagation et évincer les espèces indigènes.

En parlant d’espèces envahissantes, les réservoirs de ballast qui aident à créer les grosses vagues pour surfer derrière les bateaux peuvent faciliter la propagation d’espèces nuisibles. Les larves de moules zébrées, les agents pathogènes des poissons ou les fragments de plantes envahissantes pourraient être pompés dans les ballasts. Bien que les réservoirs soient généralement vidés lorsque le bateau est chargé sur la remorque pour rentrer à la maison, les réservoirs ne peuvent jamais sécher complètement. Les espèces indésirables pourraient rester viables dans les réservoirs et pourraient être expulsées dans le prochain lac visité.

Pratiques exemplaires de Wake Boat

Il existe un certain nombre de pratiques exemplaires qui pourraient être utilisées par les plaisanciers à basse vitesse et les résidents du lac pour atténuer les impacts de ce type de navigation. Aucune action seule ne peut sauver un lac; une meilleure gestion des lacs pourrait plutôt impliquer l’adoption de nombreuses pratiques différentes.

La remise en suspension des sédiments et des nutriments est sans doute la plus grande préoccupation des bateaux de sillage, car elle peut accélérer l’eutrophisation des lacs. Les plaisanciers doivent chercher consciemment une eau de plus 4 à 5 m pour faire fonctionner les bateaux de sillage, car, de par leur conception, l’hélice est beaucoup plus profonde sous l’eau.

Une autre raison pour laquelle les conducteurs de Wake boat doivent éviter les eaux peu profondes est celle de tenter de minimiser le contact avec la végétation aquatique. Cela protégera la végétation indigène et réduira la fragmentation et la propagation des espèces végétales envahissantes. L’encrassement de la végétation sur l’hélice est certainement une nuisance pour les plaisanciers et devrait inciter les opérateurs de Wake boat à vouloir éviter ces zones de toute façon. Dans un souci de santé du lac, la meilleure action n’est pas d’effectuer plus de désherbage en eau peu profonde: la seule solution durable est que les plaisanciers se déplacent vers des eaux plus profondes pour éviter les plantes.

Il n’incombe pas simplement aux conducteurs de bateaux de sillage de réduire les impacts négatifs des vagues créées; les résidents du lac jouent également un rôle clé. Des parois de cloison verticale à face plane détournent la majeure partie de la vague et de son énergie vers le centre du lac, provoquant une érosion supplémentaire du lit du lac et une suspension de sédiments et de nutriments. Les surfaces irrégulières ou naturelles dissipent l’énergie des vagues.

Les propriétaires de berges peuvent également prendre des mesures pour maintenir une végétation submergée et émergente dans les bas-fonds du lac. La végétation aquatique fait un travail remarquable pour dissiper les vagues, protéger les rives, stabiliser les sédiments et emprisonner les nutriments.

La navigation de plaisance à faible vitesse et à haut sillage est à la mode et continuera certainement. Nous avons donc besoin d’apprendre à mieux gérer cette activité afin de réduire les impacts négatifs de ce style de navigation pour protéger nos lacs.

 

 

 

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